在实验室制造“地球上最稀有的药物”,让同位素治疗癌症得到普及



两个加拿大实验室在公布了一批新的稀有抗癌工具后,宣称已经生产出“地球上最稀有的药物”。

这种“药物”实际上是一种稀有的放射性同位素,被称为锕-225。这种同位素由不列颠哥伦比亚大学的Triumf粒子加速器生产,并在安大略省的加拿大核实验室(CNL)白垩河设施进行处理。

Triumf去年宣布他们打算生产这种药物,此前实验性治疗表明,这种同位素可能是医生治疗癌症的有力工具。这些治疗方法仍在继续研究中,但有证据表明,使用同位素治疗可能非常有效,特别是在治疗转移性和晚期癌症方面。

-225的独特性质意味着,作为“靶向α疗法”的一部分,当与抗癌药物结合使用时,同位素可以专门针对癌细胞,而忽略正常细胞。大多数有效的癌症治疗方法仍然无法阻止健康细胞与癌症一起被破坏。

“虽然使用锕-225的靶向α疗法是最有希望的癌症治疗新形式之一,但由于全球缺乏这种同位素,研究受到限制,”CNL总裁马克·莱辛斯基在一份新闻稿中说。CNL和Triumf现在共同成功地证明了我们的生产和分离工艺的可行性,这最终将使每年为加拿大和世界各地几十万病人提供医疗服务成为可能。这一成就使得普及世界上最稀有的医用同位素成为可能。”

放射性同位素可能是一种很有前途的靶向癌症治疗方法的有力工具,但迄今为止,它已被证明极难大量生产。

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虽然锕-225治疗的有效性和安全性尚待证实,但由于生产同位素的极端困难,令人鼓舞的实验数据每年仅扩展到少数患者。

CNL科技副总裁凯瑟琳·麦卡锡(Kathryn McCarthy)说:“我们现在已经成功地应用了一种生产方法,这种方法可以扩大规模,生产出足够数量的锕-225。”在这些治疗方法向公众普及之前,还有很长的路要走,但我们已经克服了一个巨大的障碍,这一障碍让研究人员无法验证早期实验室测试中看到的结果。”

迄今为止,用于癌症患者的锕-225大部分是在田纳西州的美国能源部橡树岭实验室生产的,但据说全世界生产的总量每年不超过几百名患者。cnf和triumf表示,他们的方法可能意味着锕-225产量的大幅增加,但该方法需要完善,预计在未来5-10年内将逐步完善并大规模投入应用。




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